lunes, 11 de marzo de 2013

Pausa indeterminada

Estimados lectores:

Debido a obligaciones laborales y falta de tiempo he tomado la decisión, después de considerarlo por largo tiempo, de descontinuar el mantenimiento de este blog de astronomía, salvo algún tema de interés excepcional.

Saludos, Luis Benítez.

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martes, 9 de octubre de 2012

El cometa C/2012 S1 se acerca al Sol y dará un espectáculo en el cielo en 2013

El recientemente cometa descubierto, C/2012 S1 (ISON) está en una trayectoria que lo llevaría a producir uno de los eventos de cielo nocturno más espectaculares de tiempos recientes.

Arriba: Ubicación de C/2012 S1 (ISON) durante su mejor visibilidad para el Hemisferio Norte el 13 de diciembre de 2013. Crédito: NASA-JPL.

Las razones por las cuales este cometa es único, son dos:
Los astrónomos predicen que el cometa pasará a sólo 1,866 millones de kilómetros del Sol cuando se encuentre en su perihelio, o acercamiento máximo. Este acercamiento producirá el derretimiento de enormes cantidades de hielo cometario, expulsando polvo y gas para formar una gran cola.

Después de girar alrededor del Sol y formar su cola, el cometa debería pasar relativamente cerca de la Tierra, no para ser un tema de preocupación, pero sí para ofrecer un gran show en el cielo. Los observadores en el Hemisferio Norte tendrán la mejor vista ya que el cometa tendrá su máximo en las semanas próximas a la Navidad de 2013. El cometa alcanzaría un brillo equivalente a la Luna Llena.

De todas maneras, el cometa podría ser engullido por el Sol durante su acercamiento máximo o no desarrollar la cola esperada por los astrónomos.

La comunidad científica lo considera un "evento único en la existencia de la civilización". El experto en cometas, John E. Bortle ya está comparando a ISON con el Gran Cometa de 1680, el cual, de acuerdo a los testimonios de la época, causó que la gente de la Isla Manhattan de Nueva York para "superar con el terror de una vista del cielo como la de ojos humanos saludando al azar... en la Provincia de de Nueva York se organizó un día de ayuno y humillación para aplacar la ira de Dios."

C/2012 S1 (ISON) es un cometa rasante del Sol descubierto el 21 de septiembre de 2012 por Vitali Nevski (Виталий Невский, Vitebsk, Bielorusia) y Artyom Novichonok (Артём Новичонок, Kondopoga, Rusia).

Más información:
Artículo en Scientific American
C/2012 S1 (ISON) (Wikipedia)

Fuente: Scientific American.

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sábado, 25 de agosto de 2012

A los 82 años fallece Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Acaba de fallacer Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la superficie lunar a bordo de Apolo XI.

Arriba: Neil Armstrong (5 de agosto de 1930 - 25 de agosto de 2012). Crédito: NASA (1969).

Tenía 82 y el deceso se produjo en el día de hoy, 25 de agosto de 2012, después de una cirugía debida al bloqueo de una arteria coronaria.

Neil Armstrong se conviertió en un héroe mundial después de su "pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad. Era callado, tímido, poseía una gran humildad pocas veces vista motivo por el cual siempre fue reacio a entrevistas y apariciones públicas.

De acuerdo al comunidado emitido por su familia, Armstrong falleció debido a complciaciones seguidas de una intervención quirúrgia cardiovascular.

Neil Armstrong fue el comandante del Apolo XI que aterrizó sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Sus primeras palabras después de poner su pisada en la Luna quedaron para siempre registadas en los libros de historia.

"Fue especial y memorable, pero sólo fue instantéaneo porque había trabajo que hacer," dijo Armstrong a un entrevistador de la televisión australiana en 2012.

Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin pasaron casi tres horas caminando en la superficie lunar, recogiendo muestras, realizando experimentos y tomando fotografías.

"Las vistas fueron simplemente magníficas, mas allá de cualquier experiencia visual que haya estado expuesto jamás," dijo una vez Armstrong.

La caminata lunar marcó la victoria de Estados Unidos en la carrera espacial durante la Guerra Fría, que comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, de la Unión Soviética, un pequeño satélite que envió pulsos de radio alrededor del mundo.

"Soy y seré, un medias blancas, un protector de bolsillos, un ingeniero estudioso," dijo en febrero de 2000 en una de sus raras apariciones. "I tomo una cantidad sustancial de orgullo en los logros de mi profesión."

Un hombre que se mantuvo alejado de las cámaras, Armstrong apareció en público con sus preocupaciones de la política espacial del Presidente Obama que movieron la atención de las misiones para regresar a la Luna y le dieron prioridad a las compañías privadas para el desarrollo de naves espaciales. Dio su testimonio en el Congreso y en un e-mail a la agencia The Associated Press, diciendo que tenía "reservas sustanciales", y junto a dos docenas de veteranos de la era de Apolo firmó una carta denominando al plan una "propuesta mal guiada que fuerza a la NASA salir de las operaciones espaciales humanas para el futuro próximo."

Su modestía y cordialidad nunca desaparecieron.

Cuando apareció en Dayton en 2003 para ayudar en la celebración del 100º aniversario del primer vuelo, subió a un escenario ante 10 mil personas que colmaron un estadio de baseball. Pero habló por pocos segundos, no mencionó a la Luna y rápidamente se alejó del foco.

Hoy es un día muy triste para los que somos aficionados a la astronomía y la exploración espacial, pero particularmente para aquellos que, como yo, tenemos un especial afecto por Neil Armstrong, no sólo por su papel en la historia de la humanidad, sino por la calidad de ser humano que era. Eso está evidente en cada entrevista.

Neil Armstrong, a pesar de ser una de las personas más conocidas del mundo, le temblaba su voz cuando era entrevistado, su humildad, su constante sonrisa explicando con facilidad proezas y dificultades encontradas durante el entrenamiento, hicieron de él una persona extraordinaria.

Ver también:
Última entrevista de Neil Armstrong (mayo 2012) 
Crítica de Neil Armstrong al actual programa espacial de Estados Unidos (sep. 2011)

Fuente: NBCNEWS/Washington Post (parcialmente traducido).

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martes, 14 de agosto de 2012

Curiosity en el Cráter Gale, visto por HiRISE

Esta vista en color mejorada del rover Curiosity de la NASA sobre la superficie de Marte fue tomada por la Cámara del Experimento Científico de Alta Resolución (HiRISE) a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) cuando el satélite sobrevolaba el área. Los colores fueron resaltados para mostrar las sútiles variaciones de color cercanas al rover, que son el resultado de diferentes tipos de materiales.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

La marca de la etapa de descenso dejada alrededor del rover puede ser vista con claridad en una coloración relativamente azul (los colores reales son grisáceos).

Curiosity aterrizó dentro del Cráter Gale, una porción del cual se ve en la imagen. La montaña en el centro del cráter, donominada Mount Sharp, está ubicada fuera del encuadre al sureste. El norte, en la imagen se encuentra arriba.

Esta imagen fue obtenida a un ángulo de 30 grados de la vertical, mirando hacia el oeste. Otra imagen mirando más directamente hacia abajo será obtenida en cinco días, completando un par en estéro con esta imagen.

La escala de la imagen encuadrada es de unos 31 centímetros por píxel.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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viernes, 10 de agosto de 2012

Curiosity envía la primera imagen panorámica a color del Cráter Gale

Esta es la primera imagen panorámica de 360 grados en color del sitio de aterrizaje en el Cráter Gale, tomada por el rover Curiosity. La panorámica está compuesta de versiones más pequeñas de imágenes tomadas por la Cámara Mástil.

 Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Los científicos estarán realizando una observación más detallada de las áreas que aparecen de color gris, cerca del rover. Estas áreas muestran los efectos de los cohetes del módulo de descenso expulsando sus gases contra el suelo. Lo que aparecía como una franja oscura de las dunas en previas imágenes en blanco y negro de Curiosity pueden verse en la parte superior de este mosaico, pero el color de la imagen también revela tonalidades adicionales de un marrón rojizo alrededor de las dunas, probablemente indicando diferentes texturas o materiales.

Las imágenes fueron tomadas el 9 de agosto (UTC) por la Cámara de Mástil de 34 milímetros. Este mosaico panorámico está formado por 130 imágenes de 144 por 144 píxeles cada una. Cuadros selectos de esta panorama, que son de 1200 por 1200 píxeles cada uno, serán transmitidos a la Tierra más tarde.

Las imágenes de este panorama incrementaron su brillo en el procesamiento. Marte sólo recibe la mitad de la luz solar que recibe la Tierra y esta imagen fue tomada en la tarde marciana.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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martes, 7 de agosto de 2012

Primera imagen de color enviada por Curiosity

Esta vista del paisaje al norte del rover Curiosity de la NASA fue adquirida por el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) de la tarde del primer día después del aterrizaje. (el equipo llama a este día Sol 1, que es el primer día marciano de operaciones; Sol 1 comenzó el 6 de agosto de 2012).

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

En la distancia, la imagen muestra el norte de la pared y anillo del Cráter Gale. La imagen está un poco manchada porque la cubierta de polvo removible de MAHLI está aparentemente cubierta con polvo que se depositó durante el descenso del rover. Las imágenes tomadas sin la cubierta de polvo comenzarán a llegar durante la semana.

MAHLI está ubicado en la torreta al extremo del barco robótico de Curiosity. Al momento que la imagen de MAHLI fue obtenida, el brazo robótico estaba en posición retraída, con una inclinación de imagen a 30 grados. Ha estado así desde que el rover fuera preparado para su lanzamiento del 26 de noviembre de 2011.

MAHLI tiene una cubierta de polvo transparente. La imagen fue adquirida con la cubierta de polvo cerrada, la cual no será abierta hasta después de una semana del aterrizaje.

La función principal de la cámara MAHLI de Curiosity es adquirir primeros planos de alta resolución de rocas y suelo presentes en el Cráter Gale. La cámara es capaz de enfocar en cualquier objetivo a distancia de cerca de 2,1 centímetros al infinito. Esto significa que también puede obtener imágenes del paisaje marciano.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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lunes, 6 de agosto de 2012

Video del descenso de Curiosity en Marte

Durante su descenso a Marte, Curiosity registró en video la maniobra realizada hasta el momento que las ruedas se posan sobre la superficie marciana.

En el video, formado a partir de 297 imágenes cubre los últimos 2 minutos del descenso y se puede ver hacia el final el levantamiento de polvo debido al sistema de propulsión de la estructura de descenso.

Arriba: video formado a partir de 297 imágenes tomadas por Curiosity durante su descenso y amartizaje. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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Curiosity amartizó exitosamente

El Laboratorio Científico de Marte (MSL) amartizó exitosamente en el día de hoy 6 de agosto a las 05:32 UTC (02:32 en Argentina) en el cráter Gale. El objetivo de Curiosity es determinar la habitabilidad de Marte, estudiando s clima y exogeología, recogiendo datos para futuras misiones espaciales.

 Arriba: momento del amartizaje de Curiosity, la primera imagen y el festejo de los científicos de la NASA. Crédito: NASA TV.

Curiosity realizó el amartizaje más preciso jamás realizado, con una elipse de 7 por 20 kilómetros en la región de Aeolis Palus, del Cráter Gale. Originalmente designado para explorar marte por 687 días terrestres (1 año marciano) sobre un rango de 5 por 20 kilómetros, probablemente supere este margen de tiempo como en los casos anteriores.

Curiosity se encuentra dentro del Cráter Gale, donde explorará la suave región de Aeolis Palus, detrás de la montaña Aeolis Mons ("Monte Sharp"), con una altura de unos 5,5 kilómetros.

Arriba: primera imagen recibida de Marte. Fue obtenida por la cámara de navegación frontal de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

"Hoy las ruedas de Curiosity han comenzado a marcar el camino para las pisadas humanas en Marte. Curiosity, el rover más sofisticado jamás construído, está ahora en la superficie del Planeta Rojo, donde buscar responder preguntas antiguas sobre si la vida alguna vez existió en Marte - o si el planeta puede soportar la vida en el futuro," dijo el administrador de la NASA, Charles Bolden. "Este es un logro increíble, hecho posible por un equipo de científicos e ingenieros de todo el mundo y liderados por extraordinarios hombres y mujeres de la NASA y nuestro Laboratorio de Propulsión a Chorro. El Presidente Obama a establecido una visión valiente para enviar humanos a Marte hacia mediados de los 2030, y el aterrizaje de hoy marca un paso significativo hacia el logro de esta meta."

 Arriba: otra de las fotos recibidas, con mayor detalle. Se puede ver una de las ruedas de Curiosity Crédito: NASA TV.

"Los Siete Minutos de Terror se han convertido en los Siete Minutos de Triunfo," dijo el Administrador Asociado de la NASA para la Ciencia, John Grunsfeld. "My inmensa alegría en el éxito de esta misión se compara sólo por el orgullo sobrecogedor que siento por las mujeres y hombres del equipo de la misión."

Curiosity envió su primera imagen de Marte, una escena de campo amplio de un suelo rocoso cerca del frente del rover. Se esperan más imágenes en los próximos días mientras la misión realiza observaciones del sitio de aterrizaje con actividades para configurar el rover para trabajar y chequear el desempeño de sus instrumentos y mecanismos.

La confirmación del amartizaje exitoso de Curiosity llegó en comunicaciones retransmitidas por el orbitador Mars Odyssey y recibidas por la antena ubicada en Canberra, Australia, perteneciente a la Red de Espacio Profundo de la NASA.

Arriba: imagen tomada por la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Satellite, en órbita alrededor del Planeta Rojo. Crédito:NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

Curiosity tiene 10 instrumentos científicos con una masa total 15 veces superior a las cargas científicas de los rovers Spirit y Opportunity. Algunas de sus herramientas son las primeras de su tipo en Marte, como el instrumento de disparo láser para verificar la composición química de las rocas a distancia. El rover usará un taladro, recogerá muestras con su brazo robótico y el polvo recogido pasarán a un compartimento interno en el rover para realizar análisis de laboratorio.

Curiosity es el doble de largo y cinco veces más pesado que Spirit y Opportunity. El sitio de amartizaje dentro del Cráter Gale ubican a Curiosity dentro de una distancia de alcance a las capas del interior montañoso del cráter. Las observaciones orbitales han identificado arcilla y minerales ricos en sulfato en las capas inferiores, lo cual indica la presencia dde un pasado húmedo.

Próximos eventos:
Durante el día de hoy y mañana se realizarán chequeos técnicos del funcionamiento de Curiosity, el cambio de transmisión a una antena de alta ganancia, que permitirá transmitir mayor cantidad de datos a Odyssey y después a la Tierra.

Las imágenes de alta resolución y a color comenzarán a llegar en las próximas horas, después de las verificaciones mencionadas.

Sitios de interés:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA/NASA TV.

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COBERTURA: EL AMARTIZAJE DE CURIOSITY

El rover Curiosity aterrizará hoy sobre Marte a las 01:31 EDT (02:31 en Argentina) del lunes 6 de agosto. Si el aterrizaje en el cráter Gale es exitoso, se dará inicio a una misión de dos años de duración preliminar.

ACTUALIZACIÓN DE EVENTOS:
00:15 - El desempeño de la nave es normal y el amartizaje ocurrirá como ha sido planeado.
01:00 - El acercamiento a Marte se produce a una velocidad de 14300 km/h.
01:07 - El control de misión prosigue con el acercamiento.
01:15 - La nave se encuentra dentro de la órbita de Deimos.
02:14 - Se separa la etapa de crucero. Quedan 17 minutos para la entrada.
02:24 - Interfase de entrada a la atmósfera de Marte.
02:25 - Se supera la velocidad máxima de acercamiento.
02:25 - Se recibe telemetría de Odyssey.
02:27 - Descenso de guiado automático. Amartizaje inminente. Bajando a Mach 2, a una altura de 15 km.
02:28 - Abertura de paracaídas
02:29 - Descenso a 150 metros por hora.
02:30 - Vuelo de retrocoetes.
02:31 - Bajada en arnés.
02:32 - Amartizaje.

Sitios de interés:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory
NASA

Fuente: NASA/NASA TV.

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domingo, 5 de agosto de 2012

En pocas horas Curiosity intentará posarse sobre la superficie de Marte

La nave Mars Science Laboratory (Laboratorio Científico de Marte) se encuentra rumbo a su aterrizaje en uno de los intentos de exploración robótica jamás intentados.

Arriba: representación artística del descenso de Curiosity a la superficie marciana. Usará dos tipos de comunicaciones: tonos de frecuencia radiales básicos (puntos rosas) que van directamente a la Tierra y datos de radio UHF más complejos (cículos azules) que requieren ser retransmitidas a la Tierra por el orbitador Odyssey. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El touch-down del rover del tamaño de un auto, Curiosity será aproximadamente a la 01:31 a.m. (EDT) del lunes 6 de agosto, es decir, a las 02:31 en Argentina.

"El entusiasmo está aumentando mientras el equipo monitorea diligentemente la nave," dijo el Director de la Misión, Brian Portock de JPL. "Es normal sentirse ansioso antes de un gran evento, pero creemos que estamos muy bien preparados."

El descenso de la atmósfera superior de Marte su superficie empleará técnicas audaces que permitirá el uso de un área objetivo más pequeña y una carga útil más pesada que lo que fuera posible en misiones previas. Si estas innovaciones son exitosas pondran un laboratorio móvil bien equipado en un lugar adecuado. Estas innovaciones le permiten a la NASA lograr capacidades necesarias para futuras misiones tripuladas a Marte.


Arriba: 7 Minutos de Terror, video sobre la compleja maniobra de descenso y aterrizaje de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Durante la mañana del domingo 5 los controladores decidieron prescindir de la sexta y última maniobra de corrección. La nave se dirige a su objetivo sin necesidad de correcciones adicionales.

En el transcurso del día los científicos determinarán si es necesario actualizar la información a bordo de la nave que será usada durante el control autónomo de entrada, descenso y aterrizaje. Se realizaron ajustes en los parámetros de un rastreador de movimiento durante el sábado para una determinación precisa de la orientación de la nave durante el descenso.

El momento crítico de Curiosity es el contacto con la superficie. Los controladores y el mundo entero dependerán de los datos del orbitador Mars Odyssey para tener una confirmación inmediata del aterrizaje exitoso. Odyssey girará con anticipación para para recibir información sobre el proceso de aterrizaje de Curiosity. Si por alguna razón la maniobra no llegara a funcionar correctamente, no se podrá confirmar un aterrizaje exitoso hasta más de dos horas después.

El aterrizaje terminará con un vuelo de 36 semanas desde la Tierra y comenzará una misión principal de dos años en Marte. Los investigadores usarán los 10 instrumentos científicos de Curiosity para investigar si las condiciones medioambientales han sido alguna vez favorables para la vida microscópica.

Seguimiento en vivo
Desde este blog se hará un seguimiento en vivo con retransmisión en video de NASA TV e información adicional a medida que vayan sucediendo los hechos, a partir de las 00 hs.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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jueves, 2 de agosto de 2012

Preparaciones para el aterrizaje de Curiosity en Marte para el próximo 6 de agosto de 2012

Con Curiosity volando en estos momentos bajo el control del cronograma de entrada, descenso y aterrizaje autónomos, el Equipo del Laboratorio Científicos de Marte continúa monitoreando la salud de la nave y su trayectoria. No hay actividades planeadas en tiempo real para el día de hoy. En caso de que se necesite una quinta corrección de maniobra para refinar el curso de su elipse de aterrizaje, el equipo de vuelo está realizando las preparaciones. En ese caso la maniobra sería realizada el viernes 3 de agosto.

Si el aterrizaje es nominal, estos son los horarios para informes de misión:
Fecha/hora (PDT) Fecha/hora (UTC) Evento
2 ago 10:00 2 ago 17:00 Conferencia de Prensa - Revisión de la Misión Científica
2 ago 11:00 2 ago 18:00 Conferencia de Prensa - Revisión de la Ingeniería de la Misión
4 ago 09:30 4 ago 16:30 Actualización Pre-aterrizaje
Conferencia de Prensa - Revisión EDL
5 ago 09:30 5 ago 16:30 Conferencia de Prensa - Actualización Pre-aterrizaje Final
5 ago 15:00 5 ago 22:00 Conferencia de Prensa de la NASA
5 ago 20:30~23:00 6 ago 03:30~06:00 Comentario Nº1 de Aterrizaje
5 ago No antes de 23:15 6 ago NET 06:15 Conferencia de Prensa Post Aterrizaje
6 ago 00:30 6 ago 07:30 Comentario Nº2 de Aterrizaje
6 ago 09:00 6 ago 16:00 Conferencia con Recapitulación de Eventos
6 ago 16:00 6 ago 23:00 Resumen de Noticias - Posibles primeras imágenes
7 ago 10:00 7 ago 17:00 Resumen de Noticias
8 ago 10:00 8 ago 17:00 Resumen de Noticias
9 ago 10:00 9 ago 17:00 Resumen de Noticias
10 ago 10:00 10 ago 17:00 Resumen de Noticias

El aterrizaje tendrá lugar el lunes 6 de agosto de 2012, a la 01:31 a.m. EDT (02:31 a.m. en Argentina) y se realizará un seguimiento desde este blog en vivo durante el transcurso de entrada, descenso y aterrizaje en Marte.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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jueves, 12 de julio de 2012

El Telescopio Hubble descubre otra luna de Plutón

Un equipo de astrónomos usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA informó el descubrimiento de otra luna alrededor del planeta enano Plutón.

Arriba: La imagen de Hubble donde se ve la nueva luna descubierta (P5). Crédito: NASA; ESA; M. Showalter, Instituto SETI.

Se estima que la luna sea de forma irregular con un diámetro aproximado de 9 a 24 kilómetros. Está ubicada en una órbita circular de cerca de 93.300 kilómetros alrededor de Plutón que se cree está en el mismo plano que los otros satélites del sistema.

"Las lunas forman una serie de órbitas casi anidadas, como muñecas rusas," dijo el líder de equipo, Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California.

El descubrimiento aumenta el número de lunas conocidas de Plutón a cinco.

El Equipo de Plutón está intrigado que un planeta tan pequeño pueda tener esa colección compleja de satélites. El nuevo descubrimiento provee indicios adicionales sobre cómo se formó y evolucionó el sistema Plutón. La teoría principal es que las lunas son remanentes de una colisión entre ese planeta y otro objeto grande del Cinturón de Kuiper hace miles de millones de años.

El nuevo hallazgo ayudará a los científicos navegar la sonda New Horizons de la NASA a través del sistema Plutón en 2015, cuando cuando realice un histórico y esperado sobrevuelo a alta velocidad de ese mundo distante.

El equipo está usando la poderosa visión de Hubble para analizar el sistema Plutón y descubrir amenazas potenciales a la sonda New Horixons. Pasando al planeta a más de 48.200 kilómetros por hora, New Horizons podría destruirse en una colisión incluso con un objeto del tamaño minúsculo.

"El descubrimiento de tantas lunas pequeñas indirectamente nos dice que debe haber muchas particulas pequeñas flotando invisiblemente en el sistema Plutón," dijo Harold Weaver del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

"El inventario del sistema Plutón que estamos haciendo ahora con Hubble ayudará al equipo de New Horizons diseñar una trayectoria más segura para la nave espacial," agregó Alan Stern del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, principal investigador de la misión.

La luna más grande de Plutón, Caronte, fue descubierta en 1978 en observaciones realizadas en el Observatorio Naval de los Estados Unidos en Washington, D.C. Las observaciones de Hubble en 2006 descubrieron dos lunas pequeñas más, Nix y Hydra. En 2011, otra luna, P4, se encontró en los datos de Hubble.

Provisoriamente con el nombre de S/2012 (134340) 1, la última luna fue detectada en nueve grupos de imágenes tomadas por la Cámara de Campo Amplio de Hubble el 26, 27 y 29 de junio y el 7 y 9 de julio.

En los años que sigan a la misión New Horizon, los astrónomos planean usar los datos infrarrojos del sucesor de Hubble, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA para continuar con las observaciones. El telescopio Webb será capaz de medir la química superficial de Plutón, sus lunas y cualquier otro cuerpo que pueda hallarse en el distante Cinturón de Kuiper en las cercanías de ese planeta.


Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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